İki İspanyol, Orta Çağ’daki kötü hijyen mitlerini yok ediyor

Madrid’in merkezinde saat sabahın sekizi ve iki yazar, tarihçi. Javier Traité ve böcek bilimci Consuelo Sanz de Bremond– en uzak geçmişin sırlarını açığa çıkarmaya hazırlar. Toplantıdan, makine kahvesinin, bar tezgahını açmadan dakikalar önce harcadığınız o çalışkan yer temizleme makinesinin ve yeni alınan duşun belli bir aroması yayılıyor. Bin yıl önce arzuladığımız şeyle hiçbir ilgisi yok. «Orta Çağ nasıl kokuyordu? Özellikle de tüm evlerde yemek pişirmek ve ısınmak için kullanılan odun dumanı” diyor birincisi. Meslektaşı, “aynı zamanda bir çiftlik hayvanına da çok benzeyeceğini” ekliyor. İspanya’nın kırsal kesimlerinde hala yaygın olmasına rağmen, bugün kentliler için küfür aromaları var. Neredeyse koro halinde “Bu bize o kadar da tuhaf gelmiyor” diye açıklıyorlar.

Açıkça düşündükleri şey, ortaçağ Avrupa’sının, filmlerin ve romanların sesimiz kısılana kadar bize tekrarladığı o zararlı kokuyu yaymayacağıdır. «O zamanlar embesil değillerdi; Traité, “Hayatta kalmak istiyorlardı ve bunu başarmak için temizliğin önemli olduğunu biliyorlardı” diye açıklıyor. Bu, onun yeni tarihsel makalesinin özdeyişlerinden biridir: ‘Ortaçağ kokusu (Kitap Tavan Arası). Batı Roma İmparatorluğu’nun çöküşünden 15. yüzyıla kadar eski kıtadaki hijyenin bin yıllık tarihini araştırdıkları, analiz ettikleri ve yaydıkları devasa bir çalışma. Bin sayfa, ne fazla, ne eksik; ve kesinti yapmak zorunda kaldılar. «Biz bazı şeyleri dışarıda bıraktık. Örneğin kozmetik, epilasyon ve deodorantlardan biraz bahsetsek de” diye açıklıyor Sanz.

Verimli ve temiz

Bir süre okuma yapıldığı için affedilir; İmparatorluk Roma’sının çöküşü ve nüfusun geç antik ve erken ortaçağ şehirlerinden kırsal bölgelere taşınmasıyla başlayan dört yıllık araştırma. Bu yeni ortamda temel bir koku yaygınlaştı: gübre kokusu. Sanz’ın temel olarak tanımladığı bir bileşik: “Siyah altındı. Toprağı gübrelemek için, bacalardaki ateşe yakıt olarak kullandılar…». Bu o kadar önemliydi ki, birini ya da diğerini elde etmek statüyle eşanlamlıydı: bokta bile sınıf farkı. Traité, “Beyler en iyisi olan sığır etini ve kaz veya domuz eti gibi en kötü kalitedeki sığır etini sakladılar” diye ekliyor.

Gübre kokusunun burnu seğirdiğini inkar etmeyeceğiz. Ancak yazarlar, ortaçağ toplumunun ürettiği atıkların her bir zerresinden yararlandığını her zaman göz ardı ettiğimiz konusunda ısrar ediyor. Ve şehirlerin yeni yükselişi sırasında yaşananlar ne güzel bir örnek. “İçinde Valensiya Kanalizasyon meyve bahçelerine yönlendirildi. Ekinleri gübreleyen bir sürü idrar ve dışkıyla geldiler” diye açıklıyor yazar. Bunun için tuvaletler belirli noktalara yerleştirildi. Traité’nin biraz alaycı bir şekilde açıkladığı gibi, “buraya sıçtık ve bu kadar” şeklinde bir ifadeden oluşmuyordu, bunun yerine “sömürülerini teşvik etmek için bunu belirli noktalarda yapmak zorunda olduklarının farkındaydılar.

Traité’nin bahsettiği bu “noktalar”, aynı zamanda pek çok sayfa ayırdıkları tuvaletlerdi. Normal, çünkü onların kıt ve zararlı olduğu efsanesi onları çevreliyor. Gerçeklikle alakası yok. Sanz, “Bunlardan çok sayıda vardı ve temizliği teşvik etmek için şehrin kendisi onlara para ödedi” diye ısrar ediyor. Ve bunların tesadüfen yapılmamış olması daha da şaşırtıcıdır. «Çok iyi konumlanmışlardı. Londra Köprüsü’ndekiler muhteşemdi çünkü doğrudan köprünün altına düşüyorlardı, daha sonra hiçbir şeyi kaldırmanıza gerek kalmıyordu” diye ekliyor. Bugün, uzun zaman önce kahvaltı yaptığınız için şükran duyduğunuz günlerden biri. Ancak röportaj yapılan kişilerin çok iyi açıkladığı gibi tarih dışkıyla bağlantılıdır. Bir şeyler yemek.

Sıhhi peyzaj

Ancak işin temeli mitleri yıkmaktır ve bunlardan çokça var. Pencerelerden atılan dışkı fıçılarıyla çamurlu sokaklar en çok tekrarlananıdır; popüler ‘su gider’. Traité, bunun bir bağlama oturtulması gerektiğini doğruluyor: “İlk başta bu gerçekleşmedi çünkü ortaçağ şehirleri, her evin verandasında bir fosseptik çukurunun bulunduğu duvarlarla çevrili bir tür meyve bahçesiydi.” Şehirler büyüyüp iki ve üç katlı evler yapılmaya başlayınca işler değişti. O andan itibaren hijyeni teşvik edecek tesislerin bulunmasına rağmen, bu uygulamaya yalnızca belirli zamanlarda da olsa izin verildi. «Her zamanki gibi değildi. Bunu yapan kirli insanlar vardı ama eskiden evi temizlemek için kullanılan suydu” diye ekliyor Sanz.

Ne kadar çok veri olursa, kokuşmuş ortaçağ kenti efsanesi o kadar küçülür. Yazarlar, çamaşırları yıkamak ve sıvı elementi toplamak için düzinelerce inşa edilen su kaynaklarını ya da sıradan insanların bilmediği kadar devrim niteliğindeki bir kavramı inceliyor: ‘sıhhi peyzaj’. Traité onunla karşılaştığımızda gülümsedi. O bunu sever. “Bu, Orta Çağ otoritelerinin çevreyi herkes için temiz ve sağlıklı tutmaya yönelik tutumları, yatırımları ve altyapısını ifade eden bir teoridir” diyor. Bir ortaçağ sağlık politikası mı? Evet yankılanıyor. “‘Barış içinde iş yapmak’ ve ‘iyi yaşamak’ için sokakları temizlemenin, çöp atmamanın emredildiği 13. ve 14. yüzyıllardan kalma yönetmelikler bulduk.”

  • Editoryal
    çatı katı kitap
  • sayfalar
    1096
  • Fiyat
    39.90

Dağlarda örnekleri var. Sanz bunlardan birini arıyor ve hatırlıyor: İtalya’da kurumsallaşmış olan, pazarlardan geçen domuzların satış tezgahlarının ürettiği çöpleri yemesi uygulaması. Meslektaşının da kendi fikri var: “Bir komşunun pencereden dışarı çöp atan birini görmesi durumunda bu kişiyi ihbar edip cezanın yarısını alabileceği düzenlemesini gerçekten çok beğendim.” Ve bazı şehirlerde bir kaynağı kirletmekten dolayı verilen fahiş cezalardan bahsetmiyorum bile. Tarihçi, “İçmek, et yıkamak veya kıyafetleri temizlemek için ayrı tekneler bile inşa ettiler” diyor. Hijyen için mücadele etmeye çalıştıklarının açık örneği.

ve diğer efsaneler

Konular bitmiyor. Her yazardan bir tanesini seçmesini istiyoruz ve Sanz net bir şekilde şunu söylüyor: “Genellikle inanılanın aksine, kadınların adet görme sorununu çözebilecekleri yöntemler vardı.” Bunların arasında “keten bir bezi defalarca katlayıp bir tür külotla bele tutturarak kanı emmesi” de vardı. Eğer ellerinde yoksa çok özel bir yosun türü de kullanabilirlerdi. Her ne kadar sabunun ortaçağ Avrupa’sında bilinmediği fikrine karşı suçlamalara yer bıraksa da: “Bu, hiçbir şekilde güncel bir buluş değil. Zaten Mezopotamya’dan bu yana hint yağı ve halofit bitkileri gibi maddeler kullanılıyordu.

Traité’nin de kendisininkini seçmesi uzun sürmüyor. Ortaçağ toplumunda kadın ve erkeklerin dişlerini fırçalamadıkları fikrine yıldırım hızıyla saldırıyor: “Her zaman onların berbat dişleri olduğunu düşünmüşümdür, ama bu 19. yüzyıldan itibaren geçerliydi.” Orta Çağ’da tartara da önem verdiklerini açıklıyor: “Kaynaklarda, ağızlarını temiz tutmak için genç fındığın köklerini ve dallarını çiğnediklerini görüyorsunuz. Onları çok ısırdılar ve bir süre orada kaldıktan sonra kendilerini ısırdılar. Ağız kokusu konusunda da çok endişelendiklerini söyleyen Sanz, “Temiz nefes almak için rezene, maydanoz ve kereviz kullanılması konuşuluyor.”

Yazarlar, röportaj sırasında


Isabel Permuy


Son soru zorunludur, ancak aynı zamanda tekrarlanmaktadır: “Isabel la Católica’nın Granada’yı alana kadar gömleğini değiştirmeyeceğine söz verdiği doğru mu?” Sanz söz alıyor: Konuyu çok araştırdı ama bu aldatmacayı yayan orijinal kaynağı bulması onun için imkansızdı. “Ve arşivlere baktım” diyor. Aynı durum, hayatında sadece iki kez yıkandığı yanılgısında da yaşanıyor. «Birkaç kavramın karıştırılmış olması muhtemeldir. Portekizli Isabel’in münzevi bir kadın olduğuna ve kıyafetlerini pek değiştirmediğine dair veriler var. Ve Malaga piskoposu, Kastilyalı Juana I’in yüzünü veya vücudunun geri kalanını yıkamadığını doğruladı. “Sanırım oradan geliyor” diye bitiriyor.

Zaman daralıyor ve bir buçuk kiloluk bir kitabın tamamını kaplamak mümkün değil. Traité, “Yayıncının yayınladığı en ağır kitap olmasından gurur duyuyorum” diye şaka yapıyor. Sayfalarında umumi tuvaletler, iç çamaşırı ya da ilaç gibi konular yer alıyor. Bu ve aynı derecede harika bir ikinci bölümün sempatik tehdidi. Okuyacağımıza söz veriyoruz.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir